Musik med hjärta

4 maj

Gör dig själv en tjänst genom att lyssna på Vanessa Peters senaste album! Modern Age vimlar av örhängen som Valley of Ashes, Crazymaker och såklart även titelspåret Modern Age. Denna singer/songwriter är från Texas, men har ett stort klappande hjärta för vår del av världen, något som bland annat bevisas av italienska medmusiker. Hon har även spelat med fina danska The Sentimentals.

Den i mitt tycke bästa låten på Modern Age är Hood Ornament. Som musiker sedan tjugo år, och med mer än tio utgivna album, fick låttitelns sexistiskt nedsättande ord Vanessa att ilsket fatta pennan. Själv hoppas jag att skivan, som är inspelad i Italien, får fler att upptäcka en suverän artist!

Publicerat 2021-05-04

Drivs numera av bubbelvatten

12 apr

Det är nåt visst med debutplattor! Just nu lyssnar jag mycket på Morgan Wades Reckless som är hennes första solo efter ett album med bandet The Stepbrothers. Och vilket album det är! Kanon från första till sista låt.

Tack till Sadler Vaden, medlem i Jason Isbells band, för upptäckten och för att verkligen lockat fram det bästa hos en numera helt nykter Morgan. Efter spelningen i CBS nationella program Saturday Sessions, där hon bland annat bjöd på Wilder Days, skulle jag vilja säga att världen ligger öppen!

Publicerat 2021-04-12

Det bästa med att vara fri

18 mar

En lång rad av de musiker som jag allra gillar bäst saknar uppbackning av ett skivbolag. De är ”independent”-artister. Att vara utan kontrakt har både för- och nackdelar, det gäller att väga artistisk frihet mot bolagens distributions- och reklamkunnande.

Till de plattformar som underlättar för fria skapare som till exempel Becky Warren, Selena Rosanbalm, Sierra Ferrell och Liz Longley hör Bandcamp. Tipsar dig varmt om att besöka sajten för att lyssna på och köpa musik. Här finns massor av spännande material. Ja, även sådant som ges ut på etablerade (mindre) skivbolag.

Bandcamp är dessutom, till skillnad från Spotify, ärligare mot dem som skapat musiken genom att lämna det mesta av pengarna vidare. Bara en sån sak…

Publicerat 2021-03-18

Ung veteran på väg

16 feb

Ally Venable bevisar att pandemin i alla fall inte har besegrat musiken. Hon släpper sitt nya album, Heart of Fire, den 26 februari. Låten On the Road to Nowhere är ett härligt smakprov.

Och, jomenvisst, hon får hjälp av Devon Allman på gitarr. Som om det skulle behövas eftersom Allys eget gitarrspel är kanon. Att den klassiska sättningen med gitarr, bas och trummor levererar bevisas i Broken.

Trots att denna Texasbo bara är 21 år har hon spelat blues länge. Ally var bara 14 år när EP:n, Wise Man kom. Gillar verkligen hennes skivbolag, tyska Ruf Records, som har ett fint öga för talanger. Även Samantha Fish debuterade på Ruf. Ana Popovic återfinns också på detta skivbolag.

Publicerat 2021-02-16

Japp, disco möter country

18 jan

Är det så här musikåret 2021 ska arta sig? Ja, då vill jag gärna vara med! För några dagar sedan släppte Pearl Charles sin andra fullängdare. Hoppas att denna Los Angeles-artist, som har spelat i tio år i indie-sammanhang, nu får sitt välförtjänta genombrott.

Magic Mirror är en mycket solid och varierad efterföljare till Sleepless Dreamer. Vet inte riktigt hur jag ska beskriva musiken… Sommarvarm disco möter countrygitarrer och med en rejäl nypa 1970/80-tals västkustrock, kanske? Hursomhelst blir man glad och det är ju det som är meningen.

Pearl kickar igång nya skivan kickar med den härligt ABBA-inspirerade Only for Tonight. Därefter blir det rockigare, så tro inte att första låten är typisk för albumet. Visst låter Slipping Away som när Fleetwood Mac stod på topp med sitt stora ljud? Och What I need… hör jag inte influenser från The Carpenters?

Vill du backa bandet rekommenderar jag det melodiska titelspåret på Sleepless Dreamer. Här kommer Pearls personliga röst verkligen till sin rätt.

Publicerat 2021-01-18

Låtskrivare blommar ut

9 jan

Brandy Clark är en fantastisk iakttagare. Hennes sånger är små mästerverk från hjärtat, ofta mångtydiga, om det vardagliga. Kärleken, bilen, sveken, jobbet, grannarna… Melodierna fastnar lätt och det är inte förvånande att denna songwriter nått stor framgång som låtskrivare.

Tillsammans med och för andra country- och americana-artister som Maren Morris, Miranda Lambert, Kenny Rogers, Sarah Darling, Sunny Sweeney, Kasey Musgraves och Ashley McBryde skapar hon inemot hundra låtar varje år. Brandy är disciplinerat produktiv.

Just därför tycker jag att det är dags för dig att upptäcka hennes tre egna album, Big day in a small town, inte minst. Den senaste skivan, Life is a record, är hennes mest personliga och hör till fjolårets allra bästa om jag får tycka. Mycket akustisk och med vackra stråkar. Apologies, Pawn Shop, Who You Thought I Was och Can We Be Strangers är särskilt fina.

Publicerat 2021-01-09

Här är inköpslistan!

1 jan

Vilket skitår vi just har lagt bakom oss! 2021 kan bara inte bli tråkigare. Fast musikaliskt var fjolåret oväntat bra, skulle jag vilja säga. Mer tid att lyssna och mer tid för att skapa. Fast i och med att konserter och merch numera är så avgörande för artisternas ekonomi har det varit extremt tufft för många.

Stöd din favoritartist! Köp en cd eller en T-tröja! Det som blir över till musiker och kompositörer när Spotifys grundare berikat sig är så lite att det är löjligt. Här är mitt förslag till inköpslista. Årets mesta underbara album… Utan inbördes ordning.

Levee (Van Darien), Folklore (Taylor Swift), Aftermath (Elizabeth Cook), The Sick Season (Becky Warren), Total freedom (Kathleen Edwards), Neon cross (Jaime Wyatt), Funeral for my past (Liz Longley),  Selena Rosanbalms självbetitlande, The Lemonade Stand (Tenille Townes), Saturn return (The Secret Sisters), Your life is a record (Brandy Clark), Never will (Ashley McBryde), That’s how rumours get started (Margo Price), Expectations (Kate Pruitt), Thirties (Jill Andrews), Walking proof (Lilly Hiatt), If it wasn’t for you (Caylee Hammack), On my own (Lera Lynn) och Blonde on the tracks (Emma Swift).

Från fjolårets utgivning bubblar Mint Condition (Caroline Spence) och Kill or be kind (Samantha Fish) och Live at the Grey Eagle (Amanda Anne Platt & The Honeycutters) fortfarande perfekt.

Publicerat 2021-01-01

Hon gör årets comeback

28 dec

Efter fyra kritikerrosade album puttade Kathleen Edwards upp gitarren på hyllan år 2014. Hon öppnade Stittsvilles goaste kafé, Quitters, och insisterade på att hon endast tagit en paus från musiken.

Fiket gick storartat och etablerade sig snabbt som en samlingspunkt i Ottawaförorten. Få trodde att Kathleen skulle släppa mer musik, men de hade tack och lov fel. Hon har definitivt gjort årets comeback med albumet Total Freedom. Tack för den knuffen, Maren Morris.

Här kan du se och lyssna på lanseringskonserten för Total Freedom på, just det, Quitters. Bästa låtarna är Glenfern, Who rescued who och Hard on everyone.

Publicerat 2020-12-28

Både oväntat och underbart

13 dec

Trodde då aldrig att jag skulle komma att lyssna så intensivt på Taylor Swift. Under ett år då musikindustrin gått på knäna långt mer än någon annan bransch har hon definitivt gått mot strömmen genom att ge ut två album.

Både Folklore och Evermore, som släpptes häromdagen, är underbara skivor. Lågmälda, eftertänksamma, drömska och rootsiga. Taylor rör sig från pop till americana och country med bästa tänkbara resultat. Draghjälp, om nu det skulle behövas, får hon av artister som systrarna Haim, Marcus Mumford och Aaron Dessner. Själv kapitulerar jag helt och anmäler mig omedelbart till Swifts 76 miljoner följare på Facebook!

Publicerat 2020-12-13

Lycka till, det behöver du

2 nov

Hemlöshet, krigsveteraner med posttraumatiskt stressyndrom och sin egen depression. Becky Warren duckar verkligen inte för de svåra, men viktiga, frågorna, i sin musik. Jag har om och om igen lyssnat på hennes tredje och senaste album, The Sick Season, och det växer.

Becky närmar sig sina depressionsår utan självömkan och med ett enormt kurage. Brutalt ärligt och utlämnande. Bästa spåren tycker jag är Tired of Sick, Good Luck (You’re Gonna Need It) och så förstås Me and These Jeans. Faktum är att Beckys depression rockar. För det kan vi inte minst tacka gitarristen Avril Smith som till vardags spelar med Della Mae (se där, ett tips till om du inte hört dem tidigare!)

Publicerat 2020-11-02

Fans räddade skivan

14 okt

Liz Longleys nyutgivna album är kanon med välskrivet finstämda låtar som 3 Crow och Heart of a Child. I titelspåret Funeral for my past lämnar hon allt det gamla bakom sig… Whatever kills you slowly, don’t give it one more breath. Let it go, let it be, let it rest here in peace. Lay it down at the funeral for your past today.

Och som hon har kämpat för att vi ska få lyssna. Låtarna spelades in redan år 2018, producerade av Paul Moak. Därefter ändrade skivbolaget plötsligt inriktning och la det färdiga albumet på hyllan. Med hjälp av stöd från kickstarters köpte Liz loss sin musik och blev oberoende artist.

Liz bor numera i Nashville och är en etablerad singer-songwriter. Funeral for my past är hennes femte album. Det är, skulle jag vilja säga, det hittills finaste. Hon har aldrig uppträtt i Sverige, men säger att hon en dag hoppas kunna komma på besök. Ja, jag lovar att vara på plats!

Publicerat 2020-10-14

Radiopratare med sju album

2 okt

Kan inte nog tacka Elizabeth Cook för att hon valde Grand Ole Opry före ekonomkarriären på Pricewaterhouse. Hennes sjunde album Aftermath är ett praktexempel på rockig country. Även hennes föregående skivor hör till mina mer utnötta.

Vet inte om Rolling Stones album från 1966 har inspirerat till titeln. Eller är det kanske bara så att låtarna har kommit till efter en lång rad trista händelser i Elizabeths liv. Butch Walker är i alla fall en väldigt duktig producent som har får fram det bästa i låtar som Perfect Girls of Pop, Thick Georgia Woman (med den berusande gitarrslingan) och Bad Decisions.

Och, ja, just det. Sirius XM har en kanonkanal som heter Outlaw Country. Gissa vem som är den hetaste radioprataren där med showen Apron Strings på vardagar? Ett jäkla pyssel med VPN-klienter för att kunna lyssna ”over here”, men showen är värd precis allt meck.

Publicerat 2020-10-02

Tar promenaden till en ny nivå

16 sep

Ja, jag erkänner. Är nog ingen seriös hundmänniska eftersom jag oftast lyssnar på musik samtidigt som de båda ögonstenarna gör sitt… Ett album som jag ofta återkommer till i spellistan under de promenaderna är Mint Condition som kom för ett drygt år sedan.

Jag är fan till Caroline Spence sedan albumet Spades & Roses med vackra All The Beds I’ve Made och Slow Dancer. Plus rockiga Hotel Amarillo med denna Americanaosande video. Och när Covid19 nångång blåser över… Historiska Gruene i New Braunfels är värt besöket, lovar!

Mint Condition är Carolines tredje fullängdare. Den lever upp, och mer, till mina förväntningar. Hennes röst passar finstämda Sit Here And Love Me och även till ösiga Who’s Gonna Make My Mistakes. Och så bonusmedverkar Becky Warren, Erin Rae med flera.

Om en månad släpper Becky Warren nytt. The Sick Period. Av de smakprov jag hört får hon även sin depression att rocka.

Publicerat 2020-09-16

Skäl nog att åka norrut

20 aug

Jag besöker inte Stockholm i onödan. Men det finns ju enstaka anledningar emellanåt. Som till exempel att Jaime Wyatt kommer till Sthlm Americana nästa år, den 11-12 juni. Ställer såklart in resan norröver om hon adderar en spelning i Köpenhamn, vilket är troligt eftersom denna festival i år även arrangeras i den danska huvudstaden.

Materialet till Jaimes fantastiska debutalbum Felony Blues kommer från egna erfarenheter av hårt leverne med bland annat drogproblematikoch åtta månader i fängelse efter en råndom. Albumet är hoppfullt och svart på samma gång.

Nya Neon Cross är lika bra, till och med bättre. Outlawcountry i form av en korsning mellan Los Angeles och Nashville. Njut av titelspåret – här har vi en röst som förtrollar och bär. Här en akustisk version. Ärliga, personliga texter. Mycket välproducerat av Shooter Jennings (jorå, efternamnet förpliktigar för den legendariske countryartisten Waylon Jennings son).

Publicerat 2020-08-20

Kul pratradio på kortvåg

15 aug

Världen är platt! Det hävdar World’s Last Chance Radio som kan höras på 9330 kHz. Med ypperlig signalstyrka, dessutom. Gruppen har medfinansierat den krafulla kortvågssändare, en av världens få nybyggda stationer, som amerikanska WBCQ tog i drift i fjol.

WBCQ, The Planet, är en rejält spännande station. Ägarparet Allan och Angela Weiner hedrar ”free speech” och hjälper många ”smala” organisationer med att sprida deras budskap. För den, som i likhet med mig, som navigerar mellan de religiösa sändningstimmarna finns det mycket både kul och tänkvärt att lyssna på.

Paret Weiner utökar nu dessutom sin närvaro på de internationella radiobanden. WBCQ köper en annan amerikansk kortvågsstation, WHRI, från Family Broadcasting Corporation. Vem sa att kortvågen är död? Definitivt inte jag!

Publicerat 2020-08-15

13 galet bra låtar

16 jul

The Honeycutters kommer från Asheville i North Carolina. Efter fyra album tar bandet på sin femte fullängdare steget ut och byter namn till det man hela tiden varit: Amanda Anne Platt & The Honeycutters.

Alla skivorna är härliga, den senaste inte minst. Country, men ändå inte. Rock, såklart. Spår av folkmusik. Americana. Real roots, indeed. Självbetitlade Amanda Anne Platt & The Honeycutters är packat med 13 låtar, mer än på de flesta album nuförtiden.

Amanda skriver fantastiskt personligt. Om livet, kärleken, pengarna, uppbrotten, naturen, nystarterna, musiken. Definitivt inga ovanliga låtämnen, men präglade av berättarglöd, empati och positiv grundsyn.

Vad sägs om Birthday song? ”Every time it gets colder I get another year older… I start looking for lines in the bathroom mirror… but when I lay down at night I swear I must have done something right… cause I’m still so damn glad to be here…”

Publicerat 2020-07-16

Glad midsommar!

18 jun

Ja, våren har lindrigt sagt varit annorlunda. För min personliga del har jag sett fler vandringsleder än någonsin tidigare. Och det är ju aldrig fel. En hundvalps ankomst till familjen lyser också upp.

Frilansar av alla de slag har drabbats hårt hårt i spåren av coronan. Enligt Journalistförbundet, där jag är medlem, har sju av tio frilansar förlorat uppdrag. Många av oss har enskild firma och till dem har hittills inga stödpengar nått. Jag lider också med alla aktörer inom rese-, turist- och underhållningssektorerna.

För min och alla andras del hoppas jag på att tingens ordning snart återgår till det gamla vanliga. För några dagar väljer i alla fall jag nu att skjuta på de dystra tankarna och fira midsommar!

Publicerat 2020-06-18

Briljerar på kanten

13 jun

Melodiöst, bråkigt, stämningsfullt, fuzzat… Lauren Gurgiolos gitarrspel har precis allt. Längst bort på scenen stjäl hon ofta hela showen. Vi som lyssnade på Okkervil River under bandets storhetstid vet hur hennes gitarr låter.

När Lauren inte pysslar med The Octopus Project spelar hon med exempelvis Christy Hays. Och när Erika Wennerstrom ska ut på turné går samtalet till Austin och Lauren. Vad sägs om den här inspelningen av Extraordinary love från den lyssningsvärda radiostationen WXPN i Philadelphia.

Och, javisst, Erika är en juvel. Röstomfång där! Videon till Only for You är ju bara för gullig. Efter tio år och fem album med bandet Heartless Bastards gick hon solo häromåret med plattan Sweet Unknown. Har inte riktigt bestämt mig för om jag vill ha en ny solo eller om Heartless Bastards ska ta upp igen. Kan man kanske önska både och?

Publicerat 2020-06-13

Julafton i juni månad

8 jun

Trodde väl aldrig att det skulle hända… Fiberbredbandet har anlänt även hit till Hököpinge kyrkby! Efter det att kommunala bredbandsbolaget Vesab dömt ut vår by som alltför otillgänglig (4,4 kilometer från kommunhuset i Vellinge) och dyr att koppla upp förbarmade sig IP-Only över oss.

Som i så många andra av IP-Onlys projekt blev installationen rejält försenad. Två och ett halvt år tog det, men nu känns fartvinden från Bahnhof i linan. Skönt att kunna säga upp Telias långsamma och allt dyrare ADSL-tjänst.

Publicerat 2020-06-08

Kärleken till småstaden

5 jun

Det mesta av den musik som jag lyssnar på är producerad i Nashville och Austin. Båda dessa städer drar till sig massor av begåvade artister som via studios och klubbar söker en bredare publik.

En av mina singersongwriterfavoriter, Christy Hays, vittnar i den här artikeln ur The Austin Chronicle om hur svårt det är att ta sig fram. Hennes eget ”överlevnadsrecept” är nog inte så dumt.

Christy delar sin tid mellan Austin i Texas och Butte i Montana som ligger inte mindre än 270 bilmil bort. Och i en helt annan värld. Town Underground är hennes både kritiska och extremt kärleksfulla hyllning till den slitna men stolta gruvstaden Butte. Och visst får Ribbon of Highway även dig att vilja ut på vägarna med din Ford?

Bakom sig har Christy flera skivor. Den tredje, senaste och mest mogna, River Swimmer, är en pärla. Plus också för Aaron Lee Tasjans gitarr. Apropå grymt gitarrspel… På hennes mest rockiga album, Caliche, briljerar verkligen Lauren Gurgiolo. Tillsammans med Christys röst och sånger blir resultatet magiskt.

Publicerat 2020-06-05